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La cuantificación de la aromaterapia

La aromaterapia es una de las formas más populares de Medicina complementaria y alternativa (CAM). El objetivo de las disciplinas que comprenden las CAM es "promover la salud, atenuar males y aliviar una variedad de enfermedades" que es exactamente lo que la aromaterapia aporta a las personas. Se puede utilizar aromaterapia en conjunto con intervenciones clínicas, o puede ser la solución en situaciones en las que no existe tratamiento convencional luego del diagnóstico del Médico GeneralTodas las CAM y terapias alternativas   están sujetas a investigaciones rigurosas y existe evidencia fehaciente de su efectividad; en conjunto con una guía estricta y políticas de aprendizaje, registración y colegiatura de los miembros. La aromaterapia no es la excepción.

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La IFA es la primera y más longeva organización que representa a la aromaterapia y que ha sido registrada en la Comisión Reguladora de Organizaciones no lucrativas de Inglaterra y Gales para beneficio del público. Esto significa que la aromaterapia ha cumplido y continúa cumpliendo con el modelo de guía operacional del Reino Unido que establece las bases del marco aceptable para poder seleccionar y evaluar las evidencias de sus beneficios. Este modelo aceptado de presentación de evidencia es el mismo que utilizan las empresas farmacéuticas en los ensayos aleatorizados de doble ciego. Si bien siempre se necesita más investigación para poder mostrar el alcance de los beneficios de la aromaterapia en su totalidad, puede encontrar investigaciones de dominio público realizadas por colegas en sitios como The LancetThe British Medical Journal (BMJ), el Research Council for Complementary Medicine (RCCM), Pubmed.gov y publicaciones como la de IFA The Aromatherapy Times que está registrada en la Biblioteca Británica.

Al evaluar evidencias consideradas inconsistentes o contradictorias, siempre debemos considerar la independencia, el tamaño y la naturaleza de los estudios donde aparece dicha evidencia. Evidencias acerca de la eficacia u otro tipo de pruebas, se pueden desarrollar en el tiempo, y están en constante actualización a medida que surgen nuevas evidencias. Si se encuentra evidencia primaria de, por ejemplo, su eficacia, pero solo una pequeña cantidad de pruebas contradictorias, el estudio puede considerarse eficaz (para mayor información consulte nuestra página de trabajos de investigación).

El comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Lores estableció, en un reporte publicado entre 1999 – 2000, que hay pocos fondos disponibles para realizar Ensayos Controlados Aleatorizados (RTC en inglés) de gran escala en el campo de la salud complementaria. Desafortunadamente esto sigue siendo así al presente a pesar del crecimiento en popularidad y uso de las CAM. Debido a los costos tan altos de realizar trabajos de investigación en Reino Unido, mucha de la investigación relacionada se realiza en el extranjero y con el apoyo de gobiernos de cada país, pero no se encuentra disponible en el Reino Unido actualmente. En años anteriores, la IFA ha financiado y realizado proyectos de investigación en aromaterapia y endometriosis y un estudio clínico de artritis reumatoide en el Hospital Royal Masonic con resultados positivos. En diciembre de 2018 el grupo parlamentario multipartidista para un Cuidado Integral de la Salud clamó por la inclusión de las terapias complementarias para ayudar a un NHS ajustado(ver reporte).

Por pedido de la gente un gran número de hospicios, salas con pacientes con cáncer, centros de cuidados paliativos y organizaciones no lucrativas relacionadas a la salud mental, permiten el acceso a la aromaterapia. A pesar de la falta de casos de estudio con RTC, auditorías clínicas y reportes de medición de resultados en pacientes (PROMS en inglés) avalan los beneficios de la aromaterapia en especial con pacientes de salud mental, dolor de espalda, cáncer y cuidados paliativos. Muchas personas se inclinan hacia la aromaterapia mientras utilizan los servicios de medicina convencional o incluso algunos profesionales la recomiendan luego de ser dar de alta a sus pacientes de los servicios convencionales. El registro de aromaterapeutas certificados de IFA lo consultan tanto organizaciones sin fines de lucro como la Alzheimer's Society o Cancer Reasearch UK hasta hospitales y hospicios locales del NHS.

El Instituto Nacional para la Salud y Excelencia Clínica (NICE por sus siglas en inglés) que presta sus servicios tanto al NHS de Inglaterra como al NHS de Gales, también realiza recomendaciones acerca de la utilización de terapias complementarias. Por ejemplo, nuestras guías recientemente actualizadas recomiendan la terapia de masajes en combinación con otras disciplinas para tratar dolores en la espalda baja o ciática y para cuidados paliativos. Si la aromaterapia se utiliza solo en cuidados paliativos es considerada un complemento en lugar de ser un enfoque "alternativo". Nosotros apoyamos el uso de la aromaterapia, con o sin la aplicación de masajes, en conjunto con otras disciplinas CAM.

El gobierno ha otorgado un financiamiento considerable para el desarrollo de los Estándares Ocupacionales Nacionales (NOS) que describen los requerimientos individuales mínimos que se necesitan para hacer, conocer y comprender al realizar una práctica segura y competente. Se incluye además contraindicaciones identificadas y los alcances y limitaciones de la práctica y en qué momento se debe consultar a un profesional de la medicina. Las diplomaturas profesionales de IFA, que le permitirán ser parte de nuestros registros de profesionales acreditados, tienen objetivos y resultados de aprendizaje claros. Se incorporan también los Estándares Ocupacionales Nacionales (NOS); el Marco de Certificaciones y Créditos (QCF) y supera los requerimientos curriculares del programa central de Aromaterapia.

El Consejo General de Medicina (GMC en inglés) ha confirmado que los médicos solo refieren a sus pacientes a profesionales que sean parte de un registro acreditado. Nuestra función es monitorear los estándares educacionales y profesionales que se requieren en la aromaterapia y asegurarnos que el público tenga acceso a profesionales competentes en un ambiente seguro. Esto lo hacemos a través de nuestro registro de profesionales acreditados. Además, nos aseguramos de que nuestros miembros sean responsables ante el público a través de nuestro Código de Conducta, Ética y Práctica y nuestros procedimientos disciplinarios y de reclamos. Investigamos cada reclamo que esté relacionado a incumplimientos de nuestro código profesional e imponemos sanciones disciplinarias presentes en las guías de regulación del cuidado de la salud. Incluso en algunos lugares de trabajo, como ser organismos de gobierno, empleadores y pacientes, esperan que los profesionales sean miembros de organismos reconocidos que regulen a los profesionales de terapias complementarias. IFA es conocida por ser una organización que puede brindar un servicio para profesionales con experiencia y dedicación. 

Nuestro entrenamiento, estándares de certificación y normas de regulación dan un marco profesional a quienes se registran con nosotros. Es nuestra responsabilidad establecer límites claros para los aromaterapeutas y definir la extensión y límites en el uso de aceites esenciales, masajes, y otros métodos y medios utilizados para la aplicación de aceites esenciales que le permita al público tomar decisiones con toda la información necesaria. Los aromaterapeutas no realizan un diagnóstico ni prescriben aceites esenciales o tratamientos aromaterapéuticos como forma de tratamiento médico o medicina del mismo modo que lo haría un médico, un farmacéutico o un herborista. No prescriben el uso de aceites esenciales, ni prescriben su utilización interna, oral o rectal para tratamiento de enfermedades porque los aromaterapeutas no poseen el conocimiento para ejercer en esos niveles (a menos que exista una certificación profesional de médico o farmacéutico y que lo utilice en el contexto de su consulta - en donde debe cumplir con protocolos y tener la cobertura de seguro médico adecuada). La aromaterapia no se utiliza como modelo médico. Los límites de la práctica de la aromaterapia abogan por la tranquilidad y bienestar y es por esto que los aromaterapeutas no pueden pedir reembolsos de gastos médicos sobre los aceites esenciales en estas situaciones.

Los aceites esenciales se utilizan en diferentes aspectos de la práctica desde belleza hasta preparaciones farmacológicas y remedios, o incluidos en la comida o productos del hogar. Parte del entrenamiento que recibe el aromaterapeuta incluye la identificación de contraindicaciones, síntomas que indiquen complicaciones sistémicas más profundas y enfermedades o situaciones que requieran derivación médica. Los aromaterapeutas deben conocer el alcance de su profesión y aconsejar la visita a un médico si un paciente presenta síntomas para los cuales que desconoce o no posee el conocimiento adecuado para realizar un tratamiento. Los aromaterapeutas aplican tratamientos de aceites esenciales para mejorar el estado del paciente incluso en situaciones de estrés o causadas por el estrés; esto incluye enfermedades crónicas ligadas al estrés. Las pruebas que apoyen el bienestar de la persona (de acuerdo al modelo de seguridad y eficacia) pueden ser cualitativas, anecdóticas y fenomenológicas. La evidencia que promueve el uso de aceites esenciales como medicina o remedios farmacológicos (de acuerdo a los modelos de eficacia y seguridad), según el modelo biomédico, requiere evidencia más rigurosa, RCT, entre otros.

Los miembros de IFA pueden utilizar la biblioteca de IFA en la que hay material categorizado para encontrar referencias fácilmente. IFA promueve la investigación en aromaterapia y terapias de aceites esenciales, se actualiza de forma constante y se revisan los casos de estudio y guías de investigación para que nuestros miembros y sus presentaciones sean de interés académico. En la sección de miembros, tanto estudiantes como profesionales tienen acceso a notas para la mejor comprensión del vocabulario utilizado en trabajos de investigación y como medir e interpretar los resultados con el objetivo de mejorar sus trabajos de investigación.