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La fitoquímica de los aceites esenciales

La fitoquímica, una rama especializada de la farmacología, estudia los llamados fitoquímicos, que son los químicos que derivan de las plantas utilizados, con frecuencia, para describir los compuestos metabólicos secundarios que se encuentran en las plantas y aceites esenciales. 

La aromaterapia está relacionada al uso terapéutico de principios de plantas aislados, como es el caso de los aceites esenciales, y puede ser considerada una rama de la fitoterapia.

Los aceites esenciales son mezclas químicas que están hechas principalmente de átomos de hidrógeno, carbono y oxígeno unidos de forma covalente.  La molécula más simple dentro de los aceites esenciales es una cadena de cinco átomos de carbono unidos covalentemente, aunque del mismo modo se pueden formar moléculas químicas más complejas, por ejemplo:

  • Monoterpenos
  • Sesquiterpenos
  • Alcoholes
  • Fenoles
  • Aldehídos
  • Cetonas
  • Éteres
  • Óxidos
  • Ésteres
  • Cumarina
  • Lactonas

Todos estos químicos tienen una variedad de beneficios terapéuticos y es el conocimiento y la combinación de dichos químicos (de forma sinérgica) lo que permite diseñar productos aromáticos particulares para cada individuo en situaciones particulares.