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Aceites portadores

Los aceites esenciales se diluyen en aceites portadores para que sean más seguros para la utilización porque, en su estado puro, son extremadamente concentrados para la aplicación cutánea. Estos "portadores" pueden ser desde aceites vegetales, cremas y ungüentos, hasta arcillas y geles. Sin embargo, pensar que la única función de los aceites portadores es "trasladar" aceites esenciales a la piel, estaría subestimando su potencial terapéutico. Muchos aceites portadores, tienen propiedades terapéuticas en sí mismos que pueden extender de forma considerable lo beneficios de su aplicación aromaterapéutica. La elección del portador adecuado para el momento específico es una parte importante de la profesión.

Los "portadores" principales utilizados para masajes son los aceites fijos. Se denominan de esta manera porque no se evaporan como sí lo hacen los aceites esenciales por ser volátiles al contacto con el aire. Los aceites fijos no tienen aromas fuertes que se puedan asociar con aceites esenciales y se les conocen como "aceites de base" porque forman la base para los aceites esenciales cuando se está creando una nueva combinación. Se utilizan para realizar masajes porque permiten un nivel correcto de lubricación para un masaje efectivo y permiten la distribución pareja sobre la piel.  Desafortunadamente, la penetración en la piel de estos aceites es limitada por el gran tamaño de las moléculas presentes, pero son en general fáciles de usar dependiendo de su viscosidad.

Los aceites fijos utilizados en aromaterapia son en general “aceites vegetales” que en su mayoría se extraen de nueces y semillas y por este motivo contienen vitaminas, minerales, triacilgliceroles, fitoesteroles y ácidos grasos (entre otros). Como resultado, cada aceite vegetal tiene propiedades terapéuticas únicas. Los aceites vegetales ayudan a mantener la humedad en las capas más superficiales de la piel, y permite a los aceites esenciales entrar en contacto con la piel si vaporizarse rápidamente. Algunos de los elementos más pequeños de los aceites vegetales, como las vitaminas, también se pueden absorber en las capas más superficiales de la piel.

Algunos aceites vegetales son adecuados para utilizarse como únicos portadores (100%) de aceites esenciales cuando se realizan masajes (ejemplos: semilla de girasol, almendra dulce y semillas de uva, entre otros). Sin embargo, en algunos otros casos no es de la misma manera por diferentes factores:

  • Costo - algunos aceites vegetales son considerablemente más costosos que otros, haciendo que su uso para un tratamiento corporal completo no sea posible. Algunos ejemplos son: borraja, argán, espino amarillo;
  • Viscosidad - mientras más viscoso sea un aceite, más difícil es utilizarlo como un medio para masajes por su rigidez y falta de penetración dérmica;
  • Aroma - son muy pocos los aceites vegetales que tienen un aroma distintivo (no tan fuerte como el de los aceites esenciales, pero lo suficientemente fuerte como para afectar el aroma de la mezcla. Algunos ejemplos son: aceite de nimbo de la India, aceite de oliva, Hierba de San Juan y germen de trigo);
  • Color - en su mayoría, los aceites vegetales no tienen mucho color, sin embargo, algunos más especializados, en particular los macerados, tienen colores fuertes que pueden manchar la ropa; como, por ejemplo: caléndula (anaranjado), hierba de San Juan (rojo), aguacate (verde).

Como resultado, algunos aceites vegetales solo se utilizan en el 5-10% del total de la mezcla.

Teniendo en cuanta lo anterior, los aceites vegetales se pueden dividir en tres categorías específicas:

  • Aceites fijos base - se pueden utilizar sin dilución en otros aceites fijos, es decir corresponden al 100% del portador y en general son aceites como el de almendra, semilla de melocotón, semilla de albaricoque, y otros aceites que son de color claro, no muy viscosos o costosos, y que tienen poco aroma.
  • Aceites fijos especiales - estos aceites se diluyen en uno o más aceites fijos básicos, son de un color más oscuro, y un aroma más fuerte. Son más viscosos y en general más costosos, por ejemplo: aguacate, jojoba, germen de trigo y otros.
  • Aceites macerados - se consideran en general extracto de planta por su forma de producción.  Se utilizan en general diluidos con otros aceites fijos por su color y costo, aunque se pueden aplicar sin dilución en situaciones específicas.  Los aceites macerados incluyen: Hierba de San Juan, caléndula, entre otros.

La calidad de los aceites fijos es de gran importancia para obtener la mayor respuesta terapéutica; esto también aplica a los aceites esenciales.  Al comprar aceites fijos es preferible que sean "orgánicos", de "prensado en frío" y "sin refinar". Siempre realice su compra con un proveedor de confianza.

En el cuadro de abajo hay ejemplos de varios aceites vegetales fijos y sus usos potenciales:

FIXED OIL COLOUR ODOUR USES

Grapeseed

Pale Yellow or Green Oil

No Odour

Allows good penetration of the essential oil and is hypoallergenic

Sweet Almond

Cold pressed pale yellow

Mild odour

Suitable for all skin types.  Caution with nut allergies

Sunflower

Pale yellow colour

Very little odour, light viscosity

Good quality cold pressed oil can be as a general all round carrier oil

Peach Kernel

Clear to pale green oil, fine texture, good for facial blends

Mild odour

Dry, sensitive, mature skin; itching, eczema

Avocado

Yellow/green to green/brown depending on age of oil. Quite viscous

No Odour

Excellent for dry, dehydrated and aging skin, eczema, sensitive skin

Apricot Kernel

Pale yellow, light texture

Mild odour

Very similar to peach kernel. Very good for delicate, mature, inflamed, dry, itchy skin; eczema

Calendula

Strong orange/yellow coloured oil that will stain

Strong Odour

Helps with wound healing, varicose veins, haemorrhoids, chapped and cracked skin

Evening primrose

Clear to yellow with light texture

Strong Odour

Improves the condition of hair, skin and nails, mature, dry inflamed skin

Jojoba

Clear to yellow liquid wax which solidifies at lower temperatures

Very little odour

Similar to human sebum – helps to unblock pores.  Good for acne, oily skin with good penetration

Sesame Oil

Light yellow oil, quite viscous.

Nutty smell

Suitable for all skin types. Good for tight muscles, swollen joints, aging skin, arthritis/rheumatism

St John’s Wort

Deep red colour

Sweet Odour

Good for sore muscles, sprains, neuralgia, sciatica, cramps and muscle spasm